Trattamenti per l'insonnia

Insonnia è un disturbo caratterizzato da difficoltà persistente con insorgenza, mantenimento, consolidamento o qualità del sonno. Le persone che soffrono di insonnia lottano con il sonno nonostante le adeguate opportunità di dormire e sperimentano anche un'eccessiva sonnolenza diurna e altre disfunzioni quando sono svegli. Sulla base di vari studi e sondaggi, gli esperti del sonno di oggi stimano Dal 10% al 30% degli adulti convivere con una qualche forma di insonnia.

Il trattamento dell'insonnia in genere comporta farmaci che inducono il sonno, terapia cognitivo comportamentale per l'insonnia (CBT-i) o una combinazione di entrambe queste misure. Anche i cambiamenti positivi nello stile di vita possono alleviare i sintomi per alcune persone. Non esiste un trattamento migliore per l'insonnia. Le raccomandazioni terapeutiche specifiche dipendono dal fatto che il paziente abbia insonnia a breve termine o cronica, nonché dalla sua storia medica.

Diagnosi dell'insonnia

Prima che il trattamento dell'insonnia possa iniziare, dovresti incontrare il tuo medico o un altro medico accreditato per discutere i sintomi e ricevere una diagnosi. I criteri diagnostici per l'insonnia includono difficoltà ad iniziare o mantenere il sonno, svegliarsi prima del desiderato e resistenza ad andare a letto a un'ora ragionevole. Questi sintomi devono manifestarsi per almeno 3 mesi nonostante adeguate opportunità di dormire ogni notte. Inoltre, è necessario riscontrare uno o più dei seguenti sintomi diurni per ricevere una diagnosi di insonnia:



  • Fatica o malessere
  • Compromissione della memoria, della concentrazione o dell'attenzione
  • Impatti negativi sul rendimento sociale, familiare, lavorativo o scolastico
  • Irritabilità o umore disturbato
  • Eccessiva sonnolenza diurna
  • Iperattività, impulsività, aggressività o altri problemi comportamentali
  • Aumento del rischio di errori e incidenti
  • Mancanza di motivazione o energia

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Una diagnosi di insonnia includerà un esame medico standard e un questionario. Queste procedure consentono al medico di determinare se l'insonnia è una condizione isolata o se si verificano sintomi di insonnia dovuti a una malattia di base o a un disturbo medico. Documentare i tuoi schemi di sonno notturno, gli episodi di veglia e l'assunzione di alcol e caffeina in un diario del sonno per una o due settimane prima di questo appuntamento può aiutare il medico con la diagnosi.



A seconda dei risultati di questo esame iniziale e del questionario, il medico può raccomandare un studio del sonno notturno condotto a casa o in un centro del sonno dedicato. Questi test possono anche essere condotti durante il giorno per misurare la latenza del sonno, o quanto tempo ci vuole per addormentarsi, e come ti senti e come ti comporti durante il giorno. Inoltre, il medico può prescrivere l'actigrafia, un test di monitoraggio che richiede di indossare un sensore corporeo mentre dormi per un massimo di due settimane. Gli esami del sangue possono anche essere prescritti per escludere condizioni mediche sottostanti che causano sintomi di insonnia.



L'insonnia cronica comporta sintomi che si verificano almeno tre volte alla settimana per almeno tre mesi. Fino a quando questi parametri di riferimento non vengono soddisfatti, la condizione è considerata insonnia acuta o a breve termine.

Trattamento dell'insonnia cronica

Curare l'insonnia cronica comprende due obiettivi principali: migliorare la qualità e la durata del sonno e ridurre i disturbi diurni associati. Un regime di trattamento dell'insonnia cronica in genere include almeno un intervento comportamentale, che spesso assume la forma di terapia cognitivo comportamentale per l'insonnia (CBT-i). Se la terapia e altri interventi comportamentali non sono efficaci, il medico può raccomandare una qualche forma di farmaci per il sonno.

Terapia cognitivo comportamentale per l'insonnia

CBT-i è considerato a trattamento di prima linea per l'insonnia perché non porta il rischi per la salute associato a farmaci per il sonno. Nella maggior parte dei casi, la CBT-i è fornita da uno psicologo abilitato che ha ricevuto una formazione per questo tipo di trattamento. La CBT-i si concentra sull'individuazione delle ansie che le persone con insonnia hanno spesso riguardo al sonno, e quindi sulla sostituzione di queste ansie con convinzioni e atteggiamenti più sani. Inoltre, questo tipo di terapia può includere uno o più dei seguenti componenti:



    Educazione e igiene del sonno:Educare i pazienti su modelli di sonno sani e abitudini di vita può aiutarli a capire perché manifestano sintomi di insonnia. In particolare, l'igiene del sonno si concentra sull'aumento dei comportamenti che migliorano la qualità e la quantità del sonno eliminando i comportamenti che causano problemi di sonno. Ad esempio, un terapeuta può suggerire di addormentarsi e alzarsi alla stessa ora ogni giorno, scoraggiando il consumo di alcol e caffeina nelle ore che precedono il momento di coricarsi. Controllo dello stimolo:Molte persone con insonnia provano ansia alla semplice prospettiva di addormentarsi, il che può esacerbare e prolungare i loro sintomi. Il controllo dello stimolo prevede una serie di passaggi che puoi intraprendere per ridurre queste ansie e sviluppare una relazione positiva con la tua zona del sonno. Questi includono sdraiarsi solo quando ti senti stanco, usare un letto solo per dormire e fare sesso e impostare una sveglia alla stessa ora ogni mattina. I praticanti di CBT-i spesso incoraggiano i dormienti ad alzarsi se non sono in grado di addormentarsi dopo 10 minuti di permanenza a letto ea tornare a letto solo quando si sentono stanchi. Il controllo degli stimoli scoraggia anche il sonnellino diurno. Restrizione e compressione del sonno:Questi due metodi mirano a migliorare la qualità e la quantità del sonno riducendo la quantità di tempo in cui una persona sta a letto. Un professionista della CBT-i può utilizzare le registrazioni del diario del sonno di un paziente per determinare quanto tempo dormono ogni notte rispetto alla quantità di tempo in cui restano svegli a letto. La restrizione del sonno comporta una netta riduzione del tempo a letto, mentre la compressione del sonno è un processo più graduale, ma entrambe le tecniche hanno lo scopo di raggiungere lo stesso obiettivo: meno tempo a letto sveglio ogni notte. Rilassamento: Gli esperti del sonno hanno identificato una manciata di tecniche di rilassamento che possono giovare alle persone con insonnia. Questi includono esercizi di respirazione, rilassamento muscolare e meditazione. Biofeedback – che ti aiuta a controllare diverse funzioni corporee in base alla pressione sanguigna, alla frequenza respiratoria e cardiaca e ad altri parametri – può anche essere efficace per ridurre i sintomi dell'insonnia e migliorare il sonno.

Il numero di terapisti di medicina comportamentale del sonno qualificati negli Stati Uniti è piuttosto limitato. È possibile individuare i fornitori di CBT-i e verificare le proprie credenziali tramite alcune organizzazioni professionali, tra cui l'American Psychological Association, l'American Board of Sleep Medicine, l'Association of Behavioral and Cognitive Therapies e la Society of Behavioral Sleep Medicine.

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Farmaci per l'insonnia

Prima di assumere qualsiasi farmaco per l'insonnia, assicurati di consultare il tuo medico o un altro medico accreditato. Per molte persone, i farmaci sono l'ultima risorsa dopo che il controllo degli stimoli, le tecniche di rilassamento e altri metodi CBT-i non sono stati efficaci nel migliorare il sonno. I farmaci per l'insonnia rientrano in diverse categorie, tra cui:

    Benzodiazepine:Conosciute come BZD in breve, le benzodiazepine sono una classe di farmaci psicoattivi. Un totale di cinque BZD sono stati approvati per il trattamento dell'insonnia dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti, compresi quelli con effetti a breve, media e lunga durata d'azione. Tuttavia, i BZD non sono normalmente raccomandati per il trattamento dell'insonnia a lungo termine perché c'è un alto potenziale di abuso e dipendenza tutti e cinque i BZD per l'insonnia sono classificati come Allegato IV sostanze controllate sotto la Drug Enforcement Administration (DEA) degli Stati Uniti. Inoltre, le persone che assumono questi farmaci spesso sviluppano una tolleranza per i loro effetti sedativi. Non benzodiazepine:Questa classe di farmaci, nota come farmaci Z in breve, è stata creata per fornire gli stessi BZD di sollievo riducendo gli effetti avversi e il potenziale di abuso. Detto questo, anche i farmaci Z (come Ambien) richiedono una prescrizione e la DEA li ha classificati come sostanze controllate dalla Tabella IV. Agonisti della melatonina:La sera, quando la luce naturale inizia a svanire, la ghiandola pineale del cervello produce melatonina, un ormone che induce sensazioni di sonnolenza e rilassamento. Il farmaco noto come ramelteon agisce come agonista del recettore della melatonina e può essere usato per trattare l'insonnia correlata all'inizio del sonno o all'addormentamento. Gli effetti del ramelteon tendono ad essere meno gravi rispetto ai farmaci BZD e Z, anche se i pazienti spesso avvertono vertigini, nausea e affaticamento. Antagonista del recettore dell'orexina:Le orexine sono neurotrasmettitori nel corpo che regolano i sentimenti di sonnolenza e veglia. Il farmaco noto come suvorexant agisce come un antagonista del recettore dell'orexina e può essere usato come trattamento dell'insonnia per l'inizio del sonno o per il mantenimento del sonno. Suvorexant è una sostanza controllata dalla Tabella IV. Trattamenti off label:Alcuni farmaci destinati principalmente al trattamento di altre condizioni possono anche ridurre i sintomi dell'insonnia. Questi includono alcuni antidepressivi e farmaci antipsicotici. Possono essere prescritti in alcuni casi. Farmaci da banco:Alcuni antistaminici da banco hanno proprietà sedative e possono servire come aiuti per dormire. Sono disponibili anche integratori di melatonina destinati ad aiutare a bilanciare i livelli di melatonina nel tuo corpo. Sebbene non richiedano prescrizioni, parla sempre con un medico prima di provare un'opzione da banco.

Infine, una parola sul trattamento naturale per le opzioni di insonnia. Storicamente le persone hanno utilizzato integratori a base di erbe come la valeriana e il kava per ridurre i sintomi dell'insonnia e migliorare il sonno. Alcuni risultati recenti indicano che questi integratori potrebbero non essere gli stessi di una volta. Sia la valeriana che il kava sono stati collegati a effetti collaterali negativi e generalmente non sono raccomandati per trattare l'insonnia.

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