La connessione tra apnea notturna e disturbo da stress post-traumatico

Disturbo da stress post-traumatico (PTSD) è una condizione di salute mentale che può svilupparsi dopo aver subito un evento traumatico, come guerra, aggressione criminale, abuso, terrorismo, disastro naturale o incidente automobilistico o aereo. Le stime del Centro nazionale per il disturbo da stress post-traumatico dal 7 all'8% delle persone sperimentano PTSD ad un certo punto della loro vita. Le persone con PTSD sperimentano una varietà di sintomi tra cui flashback, problemi di memoria e la tendenza a sentirsi al limite o a spaventarsi facilmente.

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I problemi di sonno sono un altro sintomo comune del disturbo da stress post-traumatico. Il disordini del sonno i più associati al disturbo da stress post-traumatico sono insonnia e incubi . Tuttavia, la ricerca emergente indica a forte associazione tra PTSD e un altro disturbo del sonno: apnea notturna .

Gli individui con apnea ostruttiva del sonno (OSA) sperimentano interruzioni temporanee della respirazione durante la notte, spesso accompagnate da russare forte, soffocare o ansimare . Quando si verificano questi sintomi, il cervello deve ricominciare a respirare, interrompendo il sonno. Di conseguenza, le persone con OSA si svegliano sentendosi non riposate e soffrono di eccessiva sonnolenza durante il giorno, anche quando hanno dormito tutta la notte.



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Quanto è comune avere sia OSA che PTSD? OSA colpisce tra 17-22% della popolazione generale . Tra gli individui con PTSD, quel numero varia dal 12 al 90%. Le persone che hanno sia OSA che PTSD hanno maggiori probabilità di avere sintomi di PTSD più gravi.



La respirazione disturbata dal sonno può essere un segno di OSA non trattata, che è associata a sintomi peggiori di PTSD, nonché a un aumentato rischio di insufficienza cardiaca, demenza e alcuni tipi di cancro. La respirazione disturbata dal sonno è presente nel 95% di individui che hanno evacuato un incendio e il 91% delle vittime che hanno subito reati consecutivi.



I veterani stanno per tre volte più probabile avere un disturbo da stress post-traumatico. Gli uomini, che rappresentano una percentuale maggiore della popolazione veterana, hanno anche maggiori probabilità di avere l'apnea notturna. Secondo uno studio, Il 69% dei veterani del Vietnam con PTSD aveva anche disturbi della respirazione durante il sonno.

Tra la popolazione generale, il rischio di apnea notturna aumenta con l'età. Tuttavia, i giovani veterani con PTSD possono avere un rischio enorme per la loro fascia di età. Uno studio ha rilevato che il 69% dei giovani Veterani di guerra in Iraq e Afghanistan positivo allo screening per OSA.

Gli individui con disturbo da stress post-traumatico che hanno anche problemi di sonno come l'OSA rischiano di sperimentare una depressione più grave, un rischio di suicidio più elevato, un aumento dell'abuso di sostanze e una qualità della vita peggiore. Gli individui che sviluppano OSA prima dei 70 anni hanno anche un aumentato rischio di morte prematura.



Il disturbo da stress post-traumatico causa apnea notturna?

Il disturbo da stress post-traumatico causa apnea notturna o è il contrario? È difficile da dire. Gli individui con OSA più grave (misurata dal numero di volte in cui una persona sperimenta un'apnea o smette di respirare per 10 secondi o più, ogni ora) hanno maggiori probabilità di avere un PTSD più grave. Allo stesso tempo, più grave è il loro disturbo da stress post-traumatico, più grave è la loro OSA. In particolare, per ogni aumento clinicamente significativo della gravità dei sintomi del disturbo da stress post-traumatico, il rischio di OSA di un veterano è aumentato del 40%.

Il sonno disturbato causato dall'apnea notturna può contribuire a privazione del sonno che peggiora i sintomi del disturbo da stress post-traumatico, rendendo più difficile il recupero. Anche se un dormiente non si sveglia mentre manifesta i sintomi dell'OSA, le apnee notturne risvegliano il sistema nervoso simpatico, diminuendo la qualità generale del sonno. La conseguente privazione del sonno può compromettere l'umore e il processo decisionale, riducendo la probabilità di una persona di utilizzare la terapia CPAP, il trattamento comune per l'apnea notturna.

Estinzione della paura e sonno REM

Un buon sonno avvantaggia le persone con disturbo da stress post-traumatico e svolge un ruolo estremamente importante nel ridurre la paura associata ai ricordi traumatici. Gli studi dimostrano che il sonno, soprattutto sonno REM , aiuta a facilitare l'estinzione della paura, un processo in cui il cervello dimentica l'associazione di un trigger neutro con una risposta di paura. Proprio come il tuo cervello impara a consolidare e ricordare gli eventi durante il sonno REM, funziona anche per ridurre la paura associata a determinati ricordi.

Sia la paura dell'estinzione che gli incubi si verificano durante il sonno REM. Quando una persona con PTSD si sveglia da un incubo, disturba il suo sonno REM e interrompe questo importante processo di estinzione della paura. Se l'individuo ha anche l'apnea notturna, la sua tendenza a sperimentare un sonno disturbato è ancora più probabile. Infatti, per alcuni individui con OSA, il maggior parte delle loro apnee si verificano durante la REM.

Alcuni ricercatori ritengono che la connessione tra PTSD e apnea notturna derivi dal cervello. Gli individui con PTSD hanno livelli di ormone della crescita (GH) più bassi rispetto a quelli senza PTSD e la ridotta secrezione di GH è associata a più risvegli durante la notte. Anche lo stress cronico, come quello sperimentato da chi soffre di PTSD, può portare a frequenti risvegli.

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Trattare l'apnea notturna e il disturbo da stress post-traumatico

Poiché la difficoltà a dormire è un sintomo comune di eccitazione del disturbo da stress post-traumatico, meglio igiene del sonno fa spesso parte del piano di trattamento del disturbo da stress post-traumatico, insieme alla terapia del linguaggio e ai farmaci. I medici possono raccomandare di seguire un programma di sonno rigoroso, adottando un routine della buonanotte calmante per alleviare lo stress e ridurre l'assunzione di caffeina e alcol.

L'apnea notturna è più comunemente trattata con a perdita di peso programma o chirurgia per la perdita di peso per coloro che sono in sovrappeso e terapia a pressione positiva continua delle vie aeree (CPAP). Nella terapia CPAP, gli individui dormono con una maschera che si collega tramite un tubo flessibile a una macchina CPAP sul comodino. La terapia CPAP consente alle vie aeree della persona di rimanere aperte durante il sonno, riducendo gli episodi di apnea durante la notte.

Fortunatamente, l'evidenza suggerisce che per gli individui con apnea notturna e disturbo da stress post-traumatico, una terapia CPAP coerente non solo può alleviare i sintomi dell'apnea notturna, ma anche quelli del disturbo da stress post-traumatico, tra cui ansia, depressione, incubi e qualità della vita . Sfortunatamente, è vero anche il contrario: l'OSA non trattata è associata a esiti peggiori per il disturbo da stress post-traumatico.

Aderenza alla terapia CPAP

L'adesione alla terapia CPAP è meno comune di quanto i medici vorrebbero, semplicemente perché dormire con la maschera può essere scomodo. Gli individui con PTSD sono molto meno probabile utilizzare la terapia CPAP in modo coerente, spesso a causa del mascheramento del disagio, degli incubi e della claustrofobia. Gli incubi, in particolare, sono associati a una maggiore resistenza alla terapia CPAP. Gli individui con PTSD usano la terapia CPAP per un periodo di tempo più breve - solo 3,5 ore in media - e in meno notti in generale.

Uno studio sui veterani ha rilevato che tra quelli senza disturbo da stress post-traumatico, il 70% ha aderito alla terapia CPAP. Tra i veterani con PTSD, quel tasso di aderenza è sceso a meno del 50 percento.

La mancata aderenza alla terapia CPAP ha gravi conseguenze. Uno studio su individui con PTSD e OSA ha scoperto che coloro che hanno seguito la loro terapia CPAP hanno sperimentato un miglioramento del 75% dei sintomi di PTSD. Per coloro che non l'hanno fatto, i loro sintomi sono peggiorati del 43%.

Gli studi dimostrano che più frequentemente una persona usa la terapia CPAP, più migliorano i sintomi del disturbo da stress post-traumatico. La terapia CPAP ha un effetto effetto positivo più forte tra quelli con grave PTSD, al contrario di sintomi da lievi a moderati.

In particolare, la terapia CPAP può ridurre significativamente la frequenza degli incubi — fino al 50 percento — e il disagio che causano alle persone con disturbo da stress post-traumatico. La terapia CPAP allevia anche i sintomi della sonnolenza diurna del disturbo da stress post-traumatico, migliorando la qualità della vita.

Quando è il momento di consultare il medico per l'apnea notturna

Se soffri di disturbo da stress post-traumatico e temi di avere anche apnee notturne, considera di consultare un medico se:

  • Il tuo compagno di sonno si lamenta di russare rumorosamente o afferma che la tua pausa respiratoria si interrompe durante il sonno.
  • Ti svegli ansimando o soffocando durante la notte.
  • Ti senti ancora stanco dopo una notte intera di sonno.
  • Hai problemi a rimanere sveglio a scuola o al lavoro, o quando guidi.

Se noti uno di questi segni, parla con il tuo medico del tuo sonno . Con un trattamento coerente, inclusa la CPAP e la terapia del linguaggio, i sintomi di PTSD e OSA possono essere significativamente ridotti.

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